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僑批業代表 “天一總局”的前世傳奇

2021年01月19日 14:03   來源:福建日報   參與互動參與互動
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  前世傳奇 “天下一家”

  漳州角美,位于九龍江出??诒卑?,南岸就是月港。1853年,一個男孩在流傳村呱呱墜地,他就是郭有品。

  到了清朝末年,閩南人到南洋謀生的風氣不減反增。當他們扎下根、略有積蓄之后,便通過“水客”向家人捎帶銀圓、書信,僑批業也由此應運而生?!靶拧?,閩南話稱之為“批”,僑批即華僑的銀信。

  1869年,未滿17歲的郭有品在“客頭”帶領下,漂洋過海前往呂宋(今菲律賓馬尼拉),成為一名“水客”。因其辦事精細及時,取得大家信任,郭有品慢慢從一般的“水客”變成“客頭”。10多年來,他的業務越做越大,便于清光緒六年(1880年)在故鄉流傳村創辦天一批郊,主要經營呂宋與閩南之間的華僑銀信匯寄業務。

  “天一”二字,即“天人之際,合而為一”。郭有品用這二字作為信局的徽志,寓意“天下一家”。而天一批郊的成立,比清光緒二十二年(1896年)成立的大清郵政局還早16年。這是有記載的中國最早的民間國際郵政。

  “天一”初辦,每批銀信均由郭有品本人親自押運。一次,船遇臺風沉沒大海,全部銀信頃刻付之東流。返鄉后,郭有品變賣田畝家產兌成大銀,憑衣袋中僅存的收匯名單款項一一賠付,此事在南洋華僑中傳為佳話。1896年,大清郵政局正式對外營業,天一批郊經過申請核準,登記注冊為“天一信局”,類似獲得官方的經營許可。

  “天一”以其嚴格管理、規范操作以及周到服務,在東南亞華僑中享有極高信譽度。業務最繁盛的時候,“天一”在呂宋、井里汶、泗水、巨港、萬隆、新加坡、吉隆坡、馬六甲、檳城、暹羅、仰光等城市設立26個分局,經營范圍遍布今菲律賓、印尼、馬來西亞、泰國等東南亞8個國家,并在廈門、香港、上海、漳州等地設立9個分局。

  據《廈門海關十年(1892—1901)報告》記載,1889年至1901年,廈門海關共收郵件108570件,匯票93442美元,近一半的郵件是通過天一總局投遞的。每個分局的僑匯總額月均數萬元大銀之多。鼎盛時,天一總局的年僑匯額達千萬元大銀,將近閩南地區僑匯的三分之二。

  光緒二十七年辛丑三月廿四(1901年5月12日),郭有品因在廈門探望好友時不幸染疾病逝,17歲的長子郭用中接管了天一總局,并向大清郵政局注冊為“郭有品天一信局”。郭用中子承父志、精心經營,“天一”業務銳增,盈利甚豐,以“信譽第一、便民為上”而成為閩南眾多僑批局中的佼佼者??偛哭k公樓址也幾經遷建,最終建成現存規模的天一總局大樓。

  1927年,郭有品的次子郭和中以廈門為總局注冊“天一匯兌銀信局”,設香港、上海、泉州、安海、馬鑾、流傳為分局,募集股東籌建銀行未果,最終在1928年春節前的1月18日宣布歇業?!疤煲弧钡耐I,曾引起閩南金融界的短時間波動。

  “天一”不再辦僑批了,但是總局大樓留下來了,100年來風雨不變,仍屹立在九龍江邊。盡管時過境遷,建筑早已蕭索,但風韻依然的原貌還清晰地透露其昔日輝煌。

  文物名片 天一總局

  天一總局設于今龍海市角美鎮流傳村,舊址為西式磚木結構二層樓房,前后兩座。中有天井,樓高7.5米,建筑寬25米、深28米,于2006年被列為全國重點文物保護單位,后被中國國家郵政博物館認定為“有記載的中國最早的民間國際郵政”。2013年6月,福建僑批入選世界記憶名錄,這是福建第一個入選世界文獻遺產的項目,而天一總局則成為研究福建僑批不可或缺的實物文物。

  專家點評

  漳州市文物保護中心主任張長水:天一總局是僑批業的代表,在閩南祖地與南洋之間架起“水客”給家人寄信件和銀票的“近代海上僑批之路”。天一總局舊址建筑規模宏大,閩南傳統民居與南洋式建筑交融,紅磚與白灰、灰塑、彩繪搭配,中國傳統文化與南洋意味濃厚,對研究華僑、僑批業、郵政金融及建筑文化等都有極為重要的意義。

  漳州市政協文史委員林南中:

  天一總局在100年前就能夠在海內外建立起有30多個分支機構的經營網絡,這個即便是放在當下的漳州,也難得有民營企業有這樣的規模,值得我們現在的企業去借鑒。

  天一信局靠誠信文化起家,靠誠信文化做大做強企業,這種企業文化也正是當下經濟社會所提倡的。郭有品開創的天一信局,是中國郵政史上第一家民間國際郵局,也是規模最大、分布最廣、經營時間最長的早期民間僑批局,是海上絲綢之路的見證,郭有品因此被稱為中國郵政的“祖師爺”。天一總局的舊址建筑保存基本完好,對于研究中國郵政史、南洋華僑史等都有重要意義。

【責任編輯:史詞】
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